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“露西”化石附近发现古人类新物种

时间: 2015年06月25日 | 作者: | 来源: 平台网址注册鹿鼎(huanqiukexue.com)
新发现的南方古猿deyiremeda种,生活在距今约340万年前的埃塞俄比亚北部,与南方古猿阿法种生活在同一时期同一地区。

首次发现的deyiremeda南方古猿化石,其颌骨与露西及其他阿法南方古猿不同。

 

让我们欢迎一下露西的邻居。埃塞俄比亚北部发现了古人类颌骨及牙齿化石。研究人员推测它与露西所属的阿法南方古猿生活在同一时期,但并非同种。这个新物种被命名为Australopithecus deyiremeda(南方古猿deyiremeda种)。Deyiremeda化石有330万到350万年历史,距露西及其他阿法种化石出土处仅35千米。由于阿法种化石距今有300万至370万年,他们很有可能生活在同一个时期。(不过露西本人的生存年代较晚,大概是在deyiremeda灭绝后。)

 

该发现证明多种古人类(相较黑猩猩与人类更相近的物种)三百万年前曾在东非出现。此外还有肯尼亚平脸人(Kenyanthropus platyops)在同时期居住在今天的肯尼亚。“现在的问题是究竟哪个才是我们人类的祖先。这是个价值六千四百万美元的问题。”俄亥俄州克利夫兰自然博物馆(the Cleveland Museum of Natural History in Ohio)古人类学家Yohannes Haille-Selassie说,新物种就是他的团队发现的,关于此研究的论文已刊登在《自然》杂志上。

 

奇怪的家伙出土了

2011年3月,小组在干旱的北埃塞俄比亚沃兰索-米勒地区进行野外作业的最后一天,研究员们发现了一对颌骨,但当时还并不知道其伟大之处。“这一发现使我们延长了那次野外作业。” Haille-Selassie说道。

海达尔地区(Hadar)附近曾发现几近完整的露西及多个阿法南方古猿化石,所以当团队发现这个颌骨化石时,很自然地以为它是阿法南方古猿的颌骨。但事后进一步检查发现:该颌骨比普通阿法南方古猿的颌骨大,但上面的牙齿却更小。但它也不是肯尼亚平脸人化石,因为它与在肯尼亚托卡娜湖区找到的三百五十万年前的扁平头骨并不相像。

 

“我们相信它不同于我们知道的任何一个物种“Haille-Selassie说。为进一步证实这一点,他的团队试图将该化石与一块同在沃兰索-米勒地区发现的未确定身份的趾骨(该物种比阿法南方古猿呆在树上的时间更长)化石建立联系。“如果能够成功匹配,那么我们就更能证明这是个新物种。”新物种取名为“deyiremeda”,源于当地阿法尔语(Afar),意为“相近”、“相关”。

 

Haille-Selassie认为多种古人类在约三百五十万年前出现在东非很正常。一百万年后它们的后裔开始逐渐分化。

 

伦敦代理开户学院(University College London)古人类学家Fred Spoor(曾在《自然》杂志News and Views栏目发表过评论文章)推测阿法种和deyiremeda种能够和平相处,因为它们可能没有直接的食物、庇护所以及领土的争夺。阿法和deyiremeda的颌骨化石大有不同,这很可能是因为它们的食物种类不同。不过,由于现在证据还不足,Spoor表示我们不能断言这两个物种的关系。“我们不能就此认为两个物种会站在阿瓦什河(the Awash River)岸边握手问候‘你在这儿做什么呢?’“

 

翻译:丁可含  审稿:顾卓雅

http://www.nature.com/news/new-species-of-early-human-discovered-near-fossil-of-lucy-1.17644