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动物断肢再生至少已有三亿年历史

时间: 2014年09月29日 | 作者: | 来源: 平台网址注册鹿鼎(huanqiukexue.com)
通过化石记录,研究人员发现了最早的断肢再生证据。

图片来源:KAI NUNGESSER

 

在德国西南部的岩石中,研究人员发现一种与火蝾螈(salamander,两栖类,因外形酷似蜥蜴又被称为火蜥蜴)具有亲缘关系的动物化石。从化石中可以看出,这只生活在三亿年前的火蜥蜴祖先的四肢中,有一只(或多只)是重新生长出来的。在现代四足动物中,只有火蜥蜴在其一生中都具有完整的断肢再生能力,而人类四肢的再生能力,仅限于指尖。当然,即使对于火蜥蜴来说,如果身体组织受到的损伤过于严重,或者伤口愈合得不好,重新生长出来的肢体也可能出现畸形。而且,这种畸形是相当普遍的,尤其是同一肢体反复地被切断或受伤,都会导致重新生长出来的四肢发生畸形,比如足趾会多出或缺失,又或以怪异的方式粘合在一起。

 

近日,这篇论文在线发表在《英国皇家学会学报B辑》(Royal Society B)上。研究人员确认,这些保存异常完好的化石中的早期两栖动物名为Micromelerpeton,其再生肢体的畸形特征与火蝾螈一致(图中右二足趾是多余的,且有部分融合再一起)。结果表明,现代火蝾螈拥有的肢体完整再生的能力并不完全是个案,这与传统猜想并不一致。研究者还暗示,这个过程可能还与已经进化的早期两栖家族(它们的后代,要么失去了再生能力,要么发生了改变,只保留了有限的再生能力)拥有共同的基因基础,并且,其中部分基因基础甚至可能是原始的四足动物的普遍特征。(撰文:伊恩•兰德尔(Ian Randall)  翻译:赵欢)

 

原文链接: http://news.sciencemag.org/biology/2014/09/ability-regenerate-limbs-traces-back-least-300-million-years