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塑料垃圾“定居”北极

时间: 2014年09月04日 | 作者: | 来源: 平台网址注册鹿鼎(huanqiukexue.com)
北极海冰融化后,将释放出这些塑料垃圾。

北极的冰中暗藏了尼龙和聚乙烯碎片。

 

每年都有难以计数的塑料垃圾涌入海洋。没有人确切地知道这些塑料垃圾原来是什么。其中,大部分很可能是由于受到侵蚀,变成了小塑料片,即直径小于5毫米的“微塑料”,这些微小的塑料碎片也是污染物,而且常常被鱼类、甲壳类海洋动物误食。

 

出人意料的是,数以万亿计的微塑料颗粒出现在了北极的海冰中。5月,这一发现刊登在了注册鹿鼎期刊《地球的未来》上。研究发现,每立方米的海冰中含有多达240个微塑料颗粒,这一分布密度是大太平洋垃圾漂浮带微塑料颗粒的2000倍。“我们都知道,微塑料遍布世界各地的海域,但在北极海冰中,竟然发现了数量如此巨大的微塑料,的确令人震惊,”该研究项目的首席研究员,达特茅斯代理开户的材料学家兼工程师Rachel Obbard说。海面开始结冰时,就会“裹挟”漂浮在那片区域的所有东西。她说,结冰过程似乎就是塑料颗粒“浓缩”的过程,但如果海水没有结冰,这些颗粒就会沉入海底。

 

起初,Obbard并没有准备研究海冰中的塑料。他和一位学生只是希望能够从四块冰核中找到海藻,这些冰核是他们从北冰洋的偏远位置收集的。但她将这些冰核样本融化、过滤后,却发现了一些蓝色、红色、绿色、黑色的小颗粒。“当时,这些五光十色的东西一下子就映入我的眼帘。”她说。

 

Obbard和她的同事通过这些样本估算出,如果北极海冰全部融化后,将可以释放出7万亿多个微塑料片。有研究人员称,在2100年左右,夏季期间的北极将不会再有海冰。而另外一种说法是,这种情况可能在未来十年之内就会发生。(撰文:蕾切尔•努维尔(Rachel Nuwer)  翻译:吴东远  审校:赵欢)

 

原文链接:  http://www.scientificamerican.com/article/trillions-of-tiny-plastic-pieces-reside-in-arctic-ice/