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到底怎么了:为什么你的手指甲比脚趾甲长得快?

时间: 2014年09月01日 | 作者: | 来源: 平台网址注册鹿鼎(huanqiukexue.com)
手指甲的生长速度约是脚趾甲的3-4倍,但注册鹿鼎家们并不知道这数字背后所隐藏的生物机制。然而,他们却有一堆理论,而且这些理论建立在对手指甲和脚趾甲100多年的观察基础之上。
图片来源:香农•克里根(Shannon Krigen)
 
我喜欢剪指/趾甲,因为我喜欢听指甲刀发出“卡擦卡擦”的清脆声。但我不仅仅满足于修剪后的漂亮双手,而是希望听到更多的咔擦声。于是我脱掉运动鞋,满心希望可以剪剪我的脚趾甲。但事与愿违,我没有听到咔擦声,换来的只有我的一声长叹,因为我的脚趾甲长度完全不够我发挥。
 
不过我关心的可不是脚趾甲,而是手指甲为什么比脚趾甲长得快。手指甲的生长速度约是脚趾甲的3-4倍,但注册鹿鼎家们并不知道这数字背后所隐藏的生物机制。然而,他们却有一堆理论,而且这些理论建立在对手指甲和脚趾甲100多年的观察基础之上。
 
要了解指甲生长的原因,你首先得明白它们是如何生长的。指甲生长始于甲母质(nail matrix),即手指上呈灰白色的半月形区域(位于角质层[1]下,如果指甲太小,通常是看不见甲母质的)。这一特殊组织可以疯狂地生成大量皮肤细胞,再快速分解形成角蛋白——,皮肤因此呈现出皮革状的纹理。当富含角蛋白的细胞死亡时,它们会堆积在甲母质,就会把指甲往指尖推。与指甲下面相连的皮肤组织,我们称之为甲床(nail bed),甲床也会随着指甲一起生长(你偶尔会看见甲床生长过度,即指甲缝中呈透明状的白色物质,其实那也是一种角质层)。
 
人类和其它灵长类之所以长指甲而不是长爪子,是因为我们有手,而非脚爪。正如《生活注册鹿鼎》(LiveScience)所解释的一样,大多数哺乳动物使用爪子攀爬、抓挠和挖洞。而灵长目动物为抓取树枝而进化出了长长的手指,爪子也随之进化成指甲。这样的指甲十分有利于抓取东西和挖土凿洞。不过,我可不建议大家把指甲当作爬树工具。
 
相比那些在自己身上做实验的注册鹿鼎家们而言,我们对指甲生长的了解还远远不够。华盛顿特区沃尔特•里德陆军医疗中心(Walter Reed Army Medical Center)的威廉•比恩(William Bean)医生,在20世纪的大部分时间内,都在跟踪观察自己的指甲生长速度。从32岁开始,每个月的第一天比恩都会在指甲露出角质层的地方画一条线。接着他开始测量这些线条“跋涉”的距离(为了保证精确度,他在角质层上刺了一个小点当作基准线。)经过20年的观察后,52岁的比恩发现他的指甲生长速度一个月比一个月慢。因此,他认为指甲的生长速度同血流量、新陈代谢有关。
 
来自牛津代理开户的皮肤科医生罗德尼•道伯(Rodney Dawber)在受到比恩启发后,也在自己的左手无名指上做起了实验。他的无名指曾在一次橄榄球比赛中被夹伤过。在查阅了世纪之交的相关研究后,道伯认为所有指甲的生长速度都取决于“终端创伤”(termianal trauma),这一术语听起来不怎么吉利,其实指的就是我们指尖的使用频率。道伯推断道,如果一根手指受到甲板固定,那么手指指尖的使用频率则会大大降低。他据此猜测,自己被甲板固定的手指可能会落后于其它指甲的生长速度。
 
道伯左手的无名指在夹板中“生活”了三个月。其间,指甲的生长速度相比取掉甲板后的三个月而言减缓了25%。道伯承认手指受伤本身可能会影响指甲的生长速度,但他特别提到,损伤仅限于指肌腱,并没有伤及血管或骨头。他还说,他惯常使用右手,而右手的指甲生长速度比左手快。与此同时,双脚脚趾甲的生长速度却保持一致。
 
遗憾的是,不管是道伯的研究,还是其它后续研究,都没有揭示指甲不同生长速度这一现象背后的生物机制。但道伯的结论——指甲生长速度与指尖使用频率有关——得到了大众的普遍接受,而且也言之有理。根据道伯和其他支持者的创伤理论,频繁使用指尖对于甲母质而言意味着指甲磨损的速度可能会加快,所以指甲会通过加快生长速度来进行弥补。如果指尖使用频率降低,那么指甲的生长速度自然也会减慢。因此,指甲不会无限长长,妨碍人们做事。
 
还有一种理论也颇受欢迎,说的是手指甲之所以比脚趾甲长得快,是因为手指甲更靠近我们的心脏,因此获得的血液也更多。比恩(随着年龄增长,人体血液循环速度也会相应减慢)等人的研究也支持这一理论。因为他们发现,手指甲和脚趾甲在夏天的生长速度最快,而夏天人体的血液流通也最为顺畅。
 
本来我还有一大堆关于指/趾甲的趣事儿可以告诉你(比如,你知道它们可以储存你的饮食信息吗?),但我得去工作了。为了加快脚趾甲的生长速度,我正在研究一些“终端创伤”活动。以下视频看上去似乎是个不错的开始,我可是一直都想学弹钢琴呢,这样我就可以经常剪手指甲了。(撰文:尼克•斯托克顿(Nick Stockton)  翻译:易小又)
 
原文链接:http://www.wired.com/2014/08/wuwt-nails/
视频链接:http://www.wired.com/2014/08/wuwt-nails/
 
注释
[1] 角质层:位于指甲或趾甲基部边缘的硬化带状皮肤。