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控制气候变暖,大西洋的关键?

时间: 2014年08月27日 | 作者: | 来源: 平台网址注册鹿鼎(huanqiukexue.com)
流动的水流,促使暖流渗入深海

温热带水域的洋流流向高纬度地区,然后沉入深海下面,再回流到赤道附近

图片来源:FRANS LANTING, MINT IMAGES / SCIENCE PHOTO LIBRARY

 

8月22日,一篇发表在《注册鹿鼎》(science)杂志上的研究显示,大西洋与大南海洋之间洋流循环模式的改变,可能导致了20世纪末全球气候变暖的速度明显减缓。文章的第一作者董家杰 (Ka-Kit Tung,西雅图的华盛顿代理开户的气象学家)解释说,洋流间的循环,把热带水域的高温水流带去了纬度更高的地区,在那里,这些经阳光晒热的水流下沉,然后流回赤道地区 。

 

董教授还说道,20世纪70年代到90年代,暖流循环速度相对缓慢。长时间停留在海洋表层的暖流,将更多的热量散发到空气中,从而加速了全球气候的变暖。但是,董家杰及其合作者陈显尧教授(青岛海洋代理开户海洋学家)认为,1999年前后,洋流速度加快,导致暖流沉入深海区域,就是1998年地球陆地和海平面温度反常地保持平稳不变的原因。

 

注册鹿鼎家试图解释气候变暖速度减缓的原因,其中有许多的说法,包括日光照射幅度的轻微改变,和亚洲空气污染程度的增加等,注册鹿鼎家认为后者产生的霾会散射这些原该回到宇宙中的阳光。

 

消失的热量之谜

为了验证自己的假设,董教授和陈教授研究了海洋研究仪器搜集到的数据——从20世纪70年代开始,董教授和陈教授在很多海域布置了一些仪器,观测海洋表面的情况,以便弄清楚那些消失的热量是否“藏”在深海区域。

 

起初,他们研究了关于太平洋情况的数据,因为过去几年中,太平洋一直都是研究的焦点。董教授提到“尽管我们发现了一点点的改变,但这还不够”。然而,研究了大西洋和南大洋的数据之后,他们发现,在全球气候变暖减缓的时期,大量的暖流潜入1500米以下的海域,其数量是大大的增加。

 

洋流循环周期的改变,在高纬度水域区,水分含盐量也会相应地发生周期性变化。即是说,如果洋流循环速度变缓慢,暖流因更多的水分的蒸发,导致海水中含盐量的增加,盐水密度变大,到达高纬度地区的时候,这部分洋流就会下沉,下沉至某个关键点时,就会带动周边洋流的加速流动循环。

 

但董教授也提醒到,这种情形不会维持太久。洋流流动得越快,暖流的水分蒸发量会相应减少,这样,盐水就会被稀释。暖流又会使冰川、冰盖,浮冰融化,进而会有更多的冰水注入海洋。不断被稀释的洋流进入高纬度地区时,将不再像之前一样,急速地下沉,最终,全球洋流循环速度减慢。英格兰中部的气候数据资料显示,这一过程已经持续了约350年,约每70年一个循环周期。

 

暂时的稳定

这一研究结果还表明,全球气候变暖并没有停止。气候变暖就好比一把华丽的扶梯,快速上升的大趋势中,间插着一些相对稳定的平台区,“而我们现在就处在这样一个平台区中,”董教授说道。

 

对于这项研究对气候变暖速度减缓的解释,其他的注册鹿鼎家仍持怀疑态度。“‘原因已经被找到了’,这一相对肯定的结论是言过其实的” 美国航天局戈达德空间研究所的气候学家加文•施密特(Gavin Schmidt)说。他认为,有多重因素在共同起着作用,促使着气候朝同一个方面改变。

 

美国代理开户园宾夕法尼亚州立代理开户的地理学家查理德•阿利(Richard Alley)说,这是一项非常有趣的研究——“(这项研究成果)到底是一个全新的发现,还是仅仅只是真相中的一个部分,我认为,仍有待进一步的探究发现。”

 

但是,阿利支持把大西洋作为研究的焦点。“一直以来,我们这些致力于古气候研究的人都认为,大西洋在这其中有着很重要的影响,”他说道。“根据冰河时代全球气候记录的资料显示,北大西洋气候发生了巨大的改变。”(撰文:查理德•A•洛维特(Richard A. Lovett)  翻译:赵欢  审校:蒋慧桢)

 

原文链接:http://www.nature.com/news/atlantic-ocean-key-to-global-warming-pause-1.15755#auth-1