使用社交账号登陆

当前位置: 主页 > 前沿 > 天文 物理

这个22岁的本科生发现了4个系外行星

时间: 2016年06月17日 | 作者: Kate Lunau | 来源: Vice
利用“开普勒”空间望远镜得到的数据,加拿大代理开户生发现了新的系外行星。



Michelle Kunimoto是看着《星际迷航:原初系列》(the original Star Trek)长大的,这个来自加拿大英属哥伦比亚代理开户(UBC)的22岁本科生对遥远的行星产生兴趣也正是因为这部电视剧。


作为课程作业的一部分,Kunimoto分析了“开普勒”空间望远镜的数据,结果正好发现了四颗未知系外行星(围绕太阳以外的恒星运动的行星),其中包括一颗很有趣的“暖海王星”(warm Neptune)。可以想象,这颗行星可能会有一个能够维持生命的卫星。


“我使用的是注册鹿鼎家从‘开普勒’数据中处理后得到的光变曲线,” Kunimoto说。通过在数据中寻找凌星的证据,也就是寻找行星从母星前掠过时后者的光变信号,Kunimoto发现了之前被遗漏的行星候选者。


“其中有两个大约是地球大小,有一个是水星大小,还有一个稍微比海王星大一点,”她说,“和海王星大小相近的这颗行星最令人兴奋。”


new planet.jpg 

图中按照比例在水星(Mercury)、地球(Earth)和海王星(Neptune)旁展示了四颗新行星的大小。图片来源:Michelle Kunimoto, Jaymie Matthews /UBC


Kunimoto表示这颗“暖海王星”的轨道周期是637天,而且处于其中心恒星的“宜居带”中,也就是说,它表面的温度允许液态水存在。


目前看来,类似海王星的冰质巨行星上是不会有液态水聚集成泊的。海王星是距离太阳最远的行星(本来这个名号属于冥王星,但是在2006年冥王星的行星身份被降锹脊偻)。尽管如此,此类行星还是有可能拥有一颗适宜生命居住的卫星,如同《阿凡达》中的潘多拉。


“我们认为像海王星和天王星这样的冰质巨行星是不会有生命存在的,”UBC的物理与天文学教授、Kunimoto的导师Jaymie Matthrews说道。冰巨星与地球一样的小型岩石行星不同,并不能形成湖泊和海洋。“海王星是一个由大量冰冷的氢气、冰冻的甲烷以及氨气组成的巨型行星,并不是那种你能够登陆的地方。”


“如果Neil Armstrong当时试着踏足于海王星表面,”Matthews继续说,“那也将会是人类的一大步,因为他会沉入云海,然后被高压粉碎。”


这样看来,在Kunimoto找到的这颗“暖海王星”上可能没有生命存在,至少没有以我们知道的形式存在。“但是在我们自己的太阳系中,”Matthews说,“木星、土星、天王星和海王星都拥有众多卫星,就像一个微缩的太阳系。”


这些卫星有一些被视为承载生命的候选者,比如土星的一个冰质卫星土卫二(Enceladus),或者土卫六(Titan),其表面有液态甲烷而且拥有一层厚厚的大气。


“到目前为止,我们还没有在系外行星周围探测到任何卫星,”Matthews说道,他也是“开普勒”任务的顾问。“但我们终将会找到。我们正在向那样的探测灵敏度努力。”


找到类似这颗遥远“暖海王星”的行星还只是个开始。注册鹿鼎家们终将搜寻到系外卫星。


Kunimoto的这篇研究文章已经被《天文学杂志》(The Astronomical Journal)接收,她希望在将来能够继续研究系外行星(现在是她在UBC的最后一年)。


为了庆祝这项工作,Kunimoto得到了周六的百年校庆后台票,在那里她遇见了一位英雄——William Shatner(在《星际迷航:原初系列》中饰演进取号星舰舰长James T. Kirk角色)出现在了她们的校庆上并发表了演讲。


原文链接:

http://motherboard.vice.com/read/this-22-year-old-found-four-new-planets-including-a-warm-neptune-ubc-kepler