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巨大的恐龙是如何长成的?

时间: 2018年07月06日 | 作者: Admin | 来源: 平台网址注册鹿鼎(huanqiukexue.com)
本周《自然·生态与演化》在线发表的一篇论文详细介绍了最新发现的生活在三叠纪晚期(约2.37~2.01亿年前)阿根廷地区的恐龙化石。这一标本来自地球上最早出现的巨型蜥脚类动物之


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本周《自然·生态与演化》在线发表的一篇论文详细介绍了最新发现的生活在三叠纪晚期(约2.37~2.01亿年前)阿根廷地区的恐龙化石。这一标本来自地球上最早出现的巨型蜥脚类动物之一,比它的近亲泰坦龙还要早出现3000万年,这一发现改变了人们之前的认知,有助于更好地理解这一演化分支是如何演化成如此庞大的体型。

脖子细长、身形巨大、四足行走的腕龙和梁龙是最具代表性的蜥脚类恐龙。和这种重达50吨的巨型动物不同,最早的蜥脚类恐龙其实是两足行走的矮小生物。人们曾认为,恐龙支撑全身的笔直腿部和持续快速的生长模式是它们能进化成擎天巨兽的关键。

新发现的原始Ingentia种(Ingentia prima)和之前已知的似蜥脚莱森龙种(Lessemsaurus sauropoides)归并为‘莱森龙’属。Cecilia Apaldetti和同事仔细研究了它们的化石,发现这些恐龙出现在2.37-2.01亿年前,比腕龙和梁龙还早了4700年;生活位置在当时超级大陆——泛大陆的最东南端,也就是今天的阿根廷所在的位置。

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莱森龙重约7~10吨,拥有很长的脖子和尾巴,但没有梁龙的长。和后来的蜥脚类动物一样,莱森龙也有类似于鸟类的气囊, 正是这种呼吸系统让这种巨型动物可以保持较低的体温。和它们近代同类不同的是,莱森龙站立时腿部弯曲,骨骼经过加速破裂越长越粗。这一结果表明,‘成为’巨型恐龙的方式不止一种,而最后演化而成的标志性蜥脚类恐龙显然得益于这一开创性的漫长演化史。

来源:Nature