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机器人崛起

时间: 2016年11月23日 | 来源: 平台网址注册鹿鼎

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戴维· 波格(David Pogue)是《纽约时报》"个人技术" 专栏撰稿人,他还作为美国哥伦比亚广播公司的记者获得过艾美奖(Emmy Award)。

撰文戴维·波格(David Pogue) 翻译薄锦

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我一直对机器人深感失望。电影里的它们大多可以行走、可以交谈、外观似人、拥有智能——而且很酷。但几十年来,现实中的机器人跟汽车厂装配流水线上的机械臂没什么差别。

不过,就在过去三年里,情况倒是发生了些许变化。自动驾驶汽车已经在公共道路上行驶了近200万英里。无人机已经聪明到能够避开袭来的物体。双足可行走机器人也突然成真。如今一些名人,包括比尔·盖茨(Bill Gates)、史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)和埃隆·马斯克(Elon Musk)在内,纷纷出声警告机器的智能程度越来越高会带来危险。“强人工智能可能会导致人类的终结。”霍金曾这样对英国BBC电视台说。

对于易受惊吓的公众来说,这的确是个不信任人工智能的好理由。但盖茨、霍金和马斯克也都这样想?

原来,他们三人都是在响应美国麻省理工学院的教授麦克斯·泰格马克(Max Tegmark)的倡议。2014年,泰格马克与人联合创立了生命未来研究所(Future of Life Institute),目的就是要考察人工智能的阴暗面。

“我们发明出威力一般的技术,比如火之后,”泰格马克对我说,“出了无数的乱子;于是我们又发明了灭火器。”搞定。可是对于人脑级别的人工智能这种威力更大的技术,我们想在一开始就把事情办妥。

具体的担忧在于,人工智能一旦变得足够智能,便有能力时时刻刻、反复不断地改进自己的软件。它的智能程度将很快远超人类,以致于——好吧,我们甚至都想不出具体会有怎样的后果。“结果可能非常美妙,也可能十分糟糕。”泰格马克说。

在艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov)的许多未来故事中,人类都会在机器人的程序中编入机器人三定律。譬如:“机器人不得伤害人类,或因不作为而使人类受到伤害。”这类保护程序难道不能发挥作用吗?“阿西莫夫的小说中很有意思的一点,”泰格马克说,“就是几乎所有围绕着三大定律展开的故事,讲述的都是其中出现了某样差错。”

通过程序让机器遵从我们的命令,会以意想不到的方式产生适得其反的结果。“如果你告诉你的超级AI汽车以最大速度前往机场,它会做到的——只是你会被直升飞机狂追一路,你自己也会吐上一路。”这跟你的初衷好像有点出入。

但是,人工智能还可能有更大的危险。今年7月,泰格马克的团队发表了一封公开信,就自动武器与日俱增的威胁提出了警告。霍金、马斯克和苹果公司联合创始人史蒂夫·沃兹尼克(Steve Wozniak)均在这封公开信的2 500名联合署名人之列。联合国已开始讨论对AI武器施加禁令。

而在更为日常的情况下,机器人可能还会从我们手中夺去更多的工作。当然,它们最先接下的就是那些重复性最高或者最容易自动化的工作,例如商店店员、纳税申报员和律师助理。(有些日本银行已经开始用机器人来协助客户了。)“如果你是幼儿园老师,或者按摩师,那你还能更长久地保住工作,”泰格马克说。在他看来,经济问题姑且不论,失去工作岗位也同样意味着失去成就感。“在今天,很大程度上是我们的工作让我们感到人生有意义。我们应该认真思考一下,都有哪类工作是我们想要继续从事下去,并从中获取自身存在感的。到底是教育?还是艺术、文化、服务性工作?或是别的什么?”

这样的警钟促使马斯克向研究机构捐献了1 000万美元(并且出于同样原因,他和霍金等人一同担任了此类机构的注册鹿鼎顾问)。该团队迄今已经收到了数百份研究经费申请提案,并已资助了其中的数十个项目,还曾多次召开大型专题会议。

到头来,他们想传达的信息,并非是人工智能将不可避免地引领我们走向灭亡或者陷入无聊的生活。他们想说的是,我们对人工智能影响的思考应当与其本身的快速发展保持步调一致。“人工智能同样能带来巨大的益处,它们有可能治愈所有的疾病,消除贫困,帮助我们将生命撒遍全宇宙——只要我们能够正确运用。我们不要像一艘帆没有调整好的帆船,随意地漂流,而要绘制出应走的航线图,精心计划。”泰格马克说。