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比Siri聪明的Viv

时间: 2016年11月18日 | 来源: 平台网址注册鹿鼎

专栏作者简介

戴维· 波格(David Pogue)是《纽约时报》"个人技术" 专栏撰稿人,他还作为美国哥伦比亚广播公司的记者获得过艾美奖(Emmy Award)。

撰文.波格(David Pogue) 翻译薄锦

 

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    现在,Siri、Cortana和Google Now这类用语音控制的虚拟助手十分神奇。你可以对它们说:“这个周末在达拉斯,我需要用到雨伞吗?”或者“现在飞过去的是哪架航班?”——甚至可以开这样的玩笑:“真的有圣诞老人吗?”每一次,你都能得到准确(或者诙谐)的回答。

    不过在这一切的幕后,所有的回答都是写手和程序员事先编写好的脚本。(实际上,苹果公司聘用了一支喜剧编剧团队,专门负责撰写Siri的俏皮话。)这些虚拟助手的底层软件,在本质上依然只是一堆条件判断程式而已。

    不过,你的语音助理很快就会变得更加智能了。Siri的三位孕育者,达格·吉特罗斯(Dag Kittlaus)、亚当·奇耶(Adam Cheyer)和克里斯·布里格姆(Chris Brigham)在离开苹果后开办了一家公司,名叫Viv实验室(Viv Labs)。

    Siri或者Cortana大概知道如何应对天气、运动等20多个领域的话题,而Viv的知识领域及词汇则可不断拓展,没有任何局限。它们将会利用成千上万种在线服务的数据库——商店、机票预订网站、汽车共享服务、航班追踪、餐厅、鲜花服务、约会网站——并且知道该怎样把各种数据结合到一起。

    “你可以询问Siri:‘我妹妹住什么地方?’‘波士顿现在天气怎么样?’”奇耶解释道,“但不能说:‘我妹妹住的地方天气怎么样?’因为要由人类事先编写好对应的答案,Siri才能回答这种组合式的问题。但Viv就能把这些元素组织到一起。”

    Viv还能相当充分地了解你——你的偏好、你的信用卡号码、你的地址,等等(当然是在获得你授权的前提下)。如此一来,Viv便可回应诸如“帮我预约一个诊室,就在下班路上,而且验光师得会法语”、“帮我在加勒比海找一处适合的地方,我想在二月底带孩子去玩”或者“我要在去兄弟家的路上挑一瓶很棒的红酒——适合搭配意式千层面饮用的那种”之类的请求。

    以上面提到的最后一项请求为例,Viv会利用一项网络服务了解不同商店的红酒库存,再利用一项服务绘制出抵达用户兄弟家的路线,还要通过某个服务获知意式千层面所用的原料。至于前面的加勒比海之旅,Viv可以为用户推荐一个度假套餐,你可以当场下单——不再需要自己搜索。

    消费者得到了便利,而Viv则有利可图。每当你按Viv提议下单时,相应的服务提供商,比如说优步(Uber)、Hotels.com或者Orbitz,就会向Viv支付一笔提成。

    这套系统会为较小规模的公司(比如那位讲法语的验光师)提供平等的竞争环境,还是会进一步巩固各行各业的亚马逊和优步的支配地位呢?Viv的产品选择会成为压垮“浏览与意外发现”模式的最后一根稻草吗?

    而且Viv会有多智能呢?在你预订机票时,它会把你前往机场时的路况也考虑在内吗?它会知道假日期间在芝加哥的奥黑尔机场(O’Hare)转机简直会比死还痛苦吗?

    还有工作岗位呢?那些将会被Viv之类的人工智能助手取代的旅行中介、花商和侍酒师们要怎么办?

    “从历史的角度而言,经济会自己适应这一切,”吉特罗斯如此回复道。以前在美国,大部分的人口都在农场工作——而今则只有极少的一部分。“只有当人们的技能跟不上变化的速度时,他们才会陷入困境。”

    Viv的用户界面尚未完成,因此这家公司还没有放出任何图片或视频。不过Viv确实有效,即便是在现在。吉特罗斯用一组命令(例如:“给我妈妈送去12朵玫瑰”,或者“给我订两张从旧金山飞往纽约的头等舱机票,周二回来”)演示了Viv的功能。每一次,Viv都会提供一份选项清单,按照价格或者评分排列;吉特罗斯只要再点一下,就能完成订单。

    Viv距离公开发布还有一年的时间。但是Viv的竞品们可不会按兵不动;就在过去的几个月里,微软、谷歌和苹果全都发布了自家现有智能语音助手系统的升级版。猎曲奇兵(SoundHound)推出的语音助手Hound依然处于测试阶段,但却已经开始击败复杂语音搜索和精准交易请求领域的大佬们。虽然这些语音应用尚不具备如Viv那般成熟和高度整合的智能,它们发展的方向却已经十分明确:它们每一天都在变得更加智能,更加快速,更加具有颠覆性。