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苹果改变医学研究

时间: 2016年11月01日 | 来源: 平台网址注册鹿鼎

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戴维· 波格(David Pogue)是《纽约时报》"个人技术" 专栏撰稿人,他还作为美国哥伦比亚广播公司的记者获得过艾美奖(Emmy Award)。

撰文戴维 · 波格(David Pogue)翻译薄锦

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    在最近的一次乳腺癌研究中,美国宾夕法尼亚代理开户的流行病学家凯瑟琳·H·施密茨(Kathryn H. Schmitz)发出了6万封邀请信——最后只找到了351名女性受试者。此外,为每名受试者做出适当安排,完成所有手续,共需要30分钟或更长的时间。这种寻找受试者的办法如此低效,却一直是医学研究的常态。

    然而,就在大众每年购买的10亿部手机和7 000万件可穿戴健康追踪设备中,却蕴藏着丰富的数据宝藏。这些设备的传感器每天都会产生上万亿字节的数据,记录着我们的活动、睡眠和行为。这些数据对于医学研究人员而言极有价值——只要能够拿到它们。

    有史以来第一次,这一切有了实现的途径,那就是苹果公司提供的一款免费软件——医疗应用平台ResearchKit。

    ResearchKit让研究人员能够搭建自己的应用程序,用于募集受试者并收集受试者的数据。你作为受试者,能确切地知道这些信息会被送到什么人那里,也可以随时在任何环节退出。数据会直接发送给研究机构,苹果也无权访问。

    这些应用可整合自陈数据(即受试者自己报告的数据)和来自手机麦克风、摄像头、动作传感器、全球定位系统(GPS)等部件的信息。于是,你不用每过6个月才收集一次最新状况,而是在一天里就能成百上千次地收集数据。

    在ResearchKit于4月发布之前,苹果携手一些主要研究机构,共同开发了第一批共五款应用。譬如,心脏病专家迈克尔·麦康纳(Michael McConnell)和斯坦福代理开户医学院的一支团队,开发出了MyHeart Counts,这是一款用来监测心脏健康的应用。它会追踪你的活动情况(利用手机的运动传感器),并且每三个月就让你进行一次步行测试。这款应用试图在用户的活动情况、健康和长期风险因子之间建立起相关性;它在最后会给你提供一些针对你个人情况的建议——这是传统研究通常不会去做的事情。

    在应用发布后的头24个小时里,便有10 000名受试者报名加入了这项研究。

    “ResearchKit解决了临床研究当前面临的诸多挑战,”麦康纳告诉我说。他表示,利用该平台,你可以募集到更多的受试者,降低研究成本,并且更好地分享研究数据。

    埃里克·夏德克(Eric Schadt)是美国西奈山伊坎医学院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的遗传学家,他开发了一款名为“哮喘健康”(Asthma Health)的应用。该应用会调查你每天的状况,并通过手机的全球定位系统,将你的反应与所在地的天气、污染和花粉量关联起来。在72个小时里,就有5 000名哮喘患者加入进来——据夏德克表示,在以往,他往往要花上数年的时间才能积累起这样多的受试者。其他在ResearchKit平台发布前就已开发出的应用还有GlucoSuccess(监测糖尿病)、mPower(帕金森氏病)和Share the Journey(乳腺癌)。它们全部免费。就算你没有相应疾病,也可以参与这三项研究;你的数据作为对照,对研究者也很有帮助。

    这一切听起来都很美好,但苹果又能从中获得什么好处呢?

    在你的大脑中,闪过的第一个念头或许是:“当然是为了卖出更多的iPhone。”但是最精彩的地方却是:苹果已经让ResearchKit开源了。所有人都可以免费使用、修改和吸纳该平台,哪怕是苹果的竞争对手谷歌和三星也不例外。

    ResearchKit的这个构想看上去前景光明。但是这里需要指出一点,该平台对智能手机的依赖将受试者局限在了拥有手机的人群内。而需要人体扫描、液体取样或医院级精度的研究,也不能通过这个平台进行。

    不过,相较于那些需要亲自到场或者通过网络进行的研究,基于这些应用的研究更容易参与,也更容易坚持下去,而且能够产生种类更多的有用数据。曾经缓慢、范围窄小并且局限于本地的研究,如今可以变得高速、范围广大且全球化。而这可能让我们所有人都更加健康和长寿。